Merced County California

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Votación Mediante Pantalla Táctil

Requisito
La Ley 2525 de la Asamblea del Estado de California y la Ley Federal para Ayudar a los Americanos a Votar (Help America Vote Act, abreviado HAVA) requiere que todos los distritos electorales tengan equipo que reúna los requisitos de la ley que protege a los americanos discapacitados, llamada en inglés Americans with Disabilities Act, para las personas que padecen de problemas de la vista. El Departamento Federal de Justicia exige que todas las boletas electorales del Condado de Merced se impriman tanto en inglés como en español (las lenguas maternas habladas por el 5% o superior de los ciudadanos que residen en el condado). La Propuesta 41 aprobada por los electores requería y asignaba los fondos necesarios para nuevas máquinas de votación.

Proceso
Se envió una hoja de especificaciones extensa y detallada a todas las firmas comerciales que están autorizadas para vender máquinas o equipos de votación en el Estado de California y que reunían tanto los requisitos estatales como los federales. Se formó un Comité Evaluador compuesto por Auditores Administrativos (el voto suyo es tan importante como su dinero), el Administrador de Sistemas Informáticos, los Administradores de las Elecciones y el personal gerencial.

Selección
Se seleccionó el producto de la empresa Election Systems & Software (ES&S) por ser el único que:
  • Reunía los más avanzados requisitos federales del año 2002.
  • No utilizaba la tecnología de la tarjeta SMART que requiere que el elector abra la boleta electoral pero sí, en su lugar, utiliza la boleta electrónica del personal (Personnel Electronic Ballot, abreviado PEB) la cual la controla la persona que está trabajando en la mesa electoral.
  • Fue sometida a pruebas y aprobada por Wyle Laboratories.
  • El personal que programa las boletas electorales es distinto del personal que se encarga del sistema.

Beneficios
Entre los beneficios cabe mencionar que:
  • Elimina la sobrevotación (votar por más candidatos de lo permitido)
  • Permite la votación temprana (habilitar el lugar de la votación los dos fines de semana anteriores al fin de semana que antecede el día de las elecciones) para hacer posible que el elector emita su voto.
  • Permite que las personas que tienen problemas de la vista voten en secreto, igual que los demás electores, por medio de audífonos, teclas con flechas que apuntan hacia arriba y hacia abajo, y la tecla diamante para hacer la selección.
  • Pesa 14 libras y se puede transportar a donde está el elector.
  • Elimina las confusiones entre las boletas electorales en inglés o español.
  • Nos permite llevar a cabo el proceso electoral en escuelas intermedias, secundarias y colegios universitarios, y promover la votación a un costo reducido.
  • Tabula más rápido y produce los resultados de la elección más pronto.

Seguridad
El sistema pesa 14 libras. El inspector lo lleva al lugar donde se va a votar. En ese momento, el aparato se pone en cero, y se abre el lugar. A las 8 p.m., se cierra la votación, y las pantallas táctiles se transportan hasta Merced y se almacenan en una instalación individual cerrada electrónicamente, que está protegida por una contraseña, y que registra cada vez que se mueve el dispositivo. La apertura y el cierre de cada unidad se efectúa mediante número de serie interno y externo. La seguridad del software se logra mediante lógica y pruebas de exactitud de cada unidad, proceso que está abierto al público que desee evaluarlo.


Costo
El costo del sistema se va a sufragar mediante la combinación de los fondos autorizados por la Propuesta 41, por la cantidad de $1,056,294.37; los fondos federales provistos por la ley HAVA, y los ahorros en los costos de imprimir boletas electorales, los cuales han venido aumentando en los últimos años a un ritmo excesivo (doblando de precio anualmente en estos últimos años).



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